电刺激迷走神经技术(VNS):中风患者的福音!

据《临床试验周报》记者报导,德州大学研究者参与的一项最新研究表明,迷走神经刺激(VNS)技术能够帮助无数饱受中风引起肢体无力、瘫痪的病人提高生活质量。该研究被刊登在《中风》杂志上,声称这是首次将VNS试用于中风病人的康复治疗中。

VNS这项技术之前已经被美国FDA批准用于治疗抑郁症和癫痫。该技术是用微弱的电信号刺激颈部迷走神经,刺激这部分神经可以将有关身体状态的信息传递到大脑,并鼓励大脑在神经重塑过程中对其进行识别。

该研究证明,将VNS技术实验性地用于中风病人的康复治疗是安全的。根据神经学教授、合着者MichaelKilgard博士的研究,迷走神经刺激在降低中风患者的身体损害方面同样表现出了巨大潜力。

「虽然这是项小小的发现,还有很多工作需要做,但这真是一个振奋人心的结果!」Kilgard说。

据美国中风联合会公布,美国每年新增将近80万名中风患者。80%的中风倖存者被偏瘫、半身肢体无力终身困扰。口服药物治疗在降低损伤和残疾方面效果欠佳。

这项研究包含了20位上肢无力中风患者。受试者被随机分成两组:一组仅接受复健治疗,另一组同时接受复健治疗和VNS实验性治疗。两组治疗均持续六周。

仅接受康复治疗的一组,用简式Fugl-Meyer运动功能量表(用来测试中风病人的康复状况)进行评估,仅平均提高3分;而另一组,既接受康复治疗,又接受VNS治疗的患者平均提高了9分!

不仅具体测定结果在患者中有所差异,接受过VNS治疗的患者报告称,中风影响到的上肢运动能力和力量都明显增强了。

德州仪器杰出的生物工程主席,德州生物医学设备中心主任、生物工程部主席,Robert

Rennaker博士是本研究的合着者之一。他说,该研究的关键在于,这是一项双盲、安慰剂对照试验,并在多地进行的,这些都是临床试验的最高标准。他说,尽管这只是安慰剂对照试验,但是所有患者都会植入装置,接受全套治疗。

「我们已经发现了迷走神经刺激在其他疾病治疗方面的诸多好处,」Rennaker博士说,「我们希望最终能在中风患者身上得到同样的成功。」