韩春雨 又一个发明基因编辑方法的石家庄人|面孔

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CRISP编辑的是RNA,而新方法可以直接编辑DNA

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石家庄这个城市也许註定会被写进现代生物技术的发展史。目前最热门的基因编辑技术CRISP的重要发明人张锋出生在这里,而一种新的被认为可以作为CRISP的强有力补充,甚至直接取而代之的基因编辑技术NgAgo-gDNA也诞生在这里。就在5月2日的《自然生物技术》上,河北科技大学副教授韩春雨发表了他的这项新的基因编辑技术。

自从认识到遗传物质是DNA,而硷基的不同排列顺序产生了万千物种与人生百态,人们就曾经有个梦想,可否通过编辑硷基的序列去改变物种,改变那些过去认为源自祖先、亘古不变的特质。

自三年多前CRISP问世,这项足以编辑基因组的技术产生了各种各样的应用,用这种方法,可以轻易地涂改某项致病基因,改善某种动植物的性状,这其中也不乏引发生命伦理学地震的研究。2015年,《自然》杂志报导了中国广州的几个科学家编辑人类胚胎基因组的一项研究;今年4月,另一组广州科学家的另一例人类胚胎基因组编辑操作发表在了一本影响因子不超过2的学术期刊上,受到了一系列影响因子超过30的顶尖科学期刊的关注。在一篇文章中,《纽约客》直称张锋为「基因骇客」。

张锋

张锋1981年出生于石家庄,11岁那年随母亲赴美,全奖进入哈佛大学学习化学和物理学,期间跟随知名华人科学家庄小威做过研究,后来到光遗传学主要发明人之一卡尔·戴瑟罗特在史丹福大学的实验室,目前就职于一个科研经费和研究人员都可以在美国排到前列的研究机构。

留着光头办公室里放着微波炉的韩春雨并没有张锋那样金光闪闪的简历,不过,他同样受过正规、扎实的学术训练。出生于1974年,本科毕业于河北师范大学,韩春雨在中国农业科学院取得了硕士学位,在中国协和医科大学获得博士学位。2006年,韩春雨离开北京,至河北科技大学生物科学与工程学院任教。他所在的院系目前还没有硕士点,所以,与他一起工作的学生,都只是硕士生。在他的实验室,离心机是「飞鸽牌」,「与国内某自行车品牌相同,从0加速到12000转大概需要1分钟的时间。」在那里,韩春雨和他的两个主要学生一起完成了相关的试验。

文章中作为第一作者的学生,高峰两年前就已从河北科技大学硕士毕业,没有去找工作,也没有申请读博,就一直留在韩春雨实验室继续工作。为了省钱,高峰睡在实验室,这一情景与他的导师韩春雨当年博士毕业后留在协和继续科研工作有着惊人的相似。

韩春雨他们发明的新基因编辑工具与CRISP类似,却也有些重要的不同。CRISP编辑的是RNA,而新方法可以直接编辑DNA。CRISP的识别位点需要19个配对的硷基,而新方法的结合点有24个硷基,比CRISP要长5个,精确度可以提高1024(4的5次方)。因为一些更复杂的原因,「从理论上说,NgAgo的脱靶率更低」。

对于这项新技术与CRISP的优劣,有国内生物行业的媒体评价认为:「该成果核心为一项替代目前通用的Cas9的基因组编辑新技术,这一成果打破了国际基因编辑技术的垄断。」而一位相关领域的科学家的评价则更客观,「由于这两种酶(切刀)有不同的特性,他们以后可能各有应用。」

(部分内容参考了《知识分子》及其他相关媒体的报导。)

文|李珊珊

编辑|孙凌宇rwzkzx@126.com